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李炳南老居士《佛学常识课本》

发表时间:2015-9-23  浏览次数:1563  
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小序一

 

‘佛法’是什么?他原是一种‘觉悟学’。吾人处在宇宙间,万事万理,好像都带著神秘。你看著是黑,结果他却是白;你看著是圆,结果他却是方。差不多总给你猜的相反,所以人就感觉著苦闷了。

 

佛法就是对于宇宙人生,万事万理的一个解答者。因他有这等的重要性,所以人人都应当去研究。不过宇宙人生,一切事理,千头万绪,颇为复杂,佛法也就显得玄妙了。

 

有一般人,尝责备佛法,立论太高,陈义太深,极不通俗化,所以不易普及。且不要错怪!这并不是佛法本身问题,其实是宇宙森罗万象,本不简单。佛法要解答这许多问题,自然就显得高深了。

 

但是,佛法虽然头绪复杂,义理高深;假能寻一条线索,提几条大纲,作一个初步的介绍,先使学者得到一个轮廓,或可就引起探讨的兴趣,这是编这本书的意义。古人说:‘登高自卑,行远自迩。’大家要想深入佛海,这本书也未尝不可作个津梁。

 

这本书的编辑,就是本著上面说的意义。材料取纲要,组织取条贯;并且词采语体,篇采简短。举纲要,有条贯,就可得一个轮廓;语体便是通俗化;篇短免去用脑厌烦。用他教课或是自修,似乎都还适用。这本书虽然才三十六课,也等于广大的佛法,缩了一个小影。说是见了一斑固可以,说是见了全貌也可以。

 

小序二

 

佛经三藏,浩如烟海,求学的人,差不多都存著望洋兴叹的感想。况且‘佛事门中,不舍一法’,所有宇宙万象,自是应有尽有。这样说来,不但数量繁多,内容也就很复杂了。一般学人,莫说三藏精通,就是在具体上,能有大概的正确认识,这人的佛学,也就算是善知识。

 

话虽这样说,但是发大心求深造的人,还是很多。我的看法,经典繁多,只要时间允许,费上四五年的功夫,耐烦读下去,便可圆满;内容复杂,只要世间学术博洽的,也能融会贯通,得到解决。

 

除此以外,却有很大的两块拦路石,每每为他阻碍前进,这确成了严重问题。一是‘真如实相’难明难悟,一是‘术语名数’难记难解。说到欲明真如实相,那就得靠著多听多问、思维体验,等等条件帮助开悟;因无迹象可寻,困难感觉大。若求了解术语名数,只要分类摘出,加以说明,一看一听,便能明白,了解以后,记忆也就容易了;因有迹象可寻,困难感觉小。

 

这本书的编辑,术语名数成分比较多;因一大藏经教,处处离不开术语名数。初步佛学,术语名数似乎就是根基,也就是通常知识;如果术语名数记忆不忘,了解清楚,真如实相明悟,也就快接近了。

 

更应知真如实相是大道,术语名数是学问。从根本上讲,学佛贵乎明道,其次才是学问。但是大家读了这本书,当然可称是有学问,不过还希望进一步,再求明大道!

 

佛学常识课本

 

第一课 总体

 

‘佛’是印语‘佛陀’的简称,在中国文字是‘觉’的意思。此觉与普通说的觉不同,因常人的觉多是错觉;此觉乃是对一切事理,能真正证明的实智。任何人能证得实智,就是佛。

 

‘法’是种种事物及道理的总名;在这里讲是专指佛的教法,就是教内一切经典。因为经中说的就是种种事物及道理,所以称之为法。

 

‘僧’是印语‘僧伽’的简称,译成中文是‘众’的意思。三人以上曰众。僧字也是比丘三、四人以上的名辞。但是今日相沿,比丘一人就称他是僧,这也未尝不可。例如古时兵制,万二千五百人为军,若指其中一人叫他军人,亦讲得通。

 

‘佛’是来救度众生的,‘法’是佛度众生的工具,‘僧’是佛的传教度众代表人。

 

第二课 教义

 

佛家的教义,以‘慈、悲、平等’三事为根本;以‘诸恶莫作、众善奉行、自净其意’三事为行持。前三事是体,后三事是用。

 

给与众生一切安乐,是名曰‘慈’。救拔众生一切忧苦,是名曰‘悲’。但是与乐拔苦的目标,是不分那一类的有情,也不分别亲故怨仇,这样的存心,名曰‘平等’。必须有平等心,慈悲方能作到圆满!

 

怎样是‘诸恶莫作’?就是事无大小,只要有害众生,便避兔不作。怎样是‘众善奉行’?就是事无大小,只要有利众生,便努力去作。怎样是‘自净其意’?因众生的心意是染污的,不断虚妄分别是非人我,所以自害害他;若能修到不起妄念分别,染污的心就转成清净的心,断恶生善才能圆满!

 

第三课 教主略史

 

教主名释迦牟尼,是中印度迦毗罗国净饭王的太子,母是摩耶夫人,国城在恒河支流罗泊提河岸。太子俗名悉达多,生时距今二千五百余年,旧说二千九百余年。

 

印度阶级很严,分为四等:一、婆罗门主持宗教,二、刹帝利为王族掌理政治,三、吠舍为商贾,四、首陀罗为农人奴隶。太子即是刹帝利种,娶夫人名耶输陀,生子名罗侯罗。

 

太子少年游览田野,见农夫劳苦,更见耕地出虫,鸟来啄食,因此察知动物界生活,多是害他存自,很觉痛心。又因出游见到老者、病者、死者,觉到人生,空、苦、无常,遂决意寻求解脱。

 

太子到了十九岁,决心舍去富贵出了家,在雪山苦行六年,坐菩提树下证了佛果,说法度众四十九年,后在拘尸城外娑罗双树下涅槃。

 

第四课 三藏结集

 

佛灭度以后,诸弟子恐怕佛说的法日久失传,又怕有人搀入异见邪说,所以有结集的组织。

 

结集的法,是多数的比丘组织一会,推一人升座,众人发问,使其答复,再问会众证明不错,就记载出来,定为佛典。但是结集并非一次,各经说法所以不同。大概的情形,可分三说:一是王舍城外七叶窟,五百阿罗汉结集,阿难诵经,优波离诵律,富楼那诵论,大迦叶为上首,名‘界内上座部’;未及入窟的,尚有多人,也组织结集,婆师婆为上首,名‘界外大众部’;这是小乘的结集。文殊、弥勒二菩萨,将阿难在铁围山升座,说出菩萨、声闻、戒律三藏,是大乘的结集。金刚手菩萨、阿难尊者,又记出金、胎两部大经,这是秘密结集。

 

第五课 七众弟子

 

众生皆可学佛,不分在家出家,学佛一律平等,因为戒相少示差别。出家的男女众有五类:一、比丘,男子受过二百五十大戒的。二、比丘尼,女子受过五百大戒的。三、式叉摩那尼,是沙弥尼欲受五百大戒以前,先学六法的,比喻学校预科的制度。四、沙弥。五、沙弥尼,男女受过十小戒的。

 

在家的男女众二类:一、优婆塞;二、优婆夷。即男女受过五戒的;但虽未受五戒,曾受三皈依的,亦是佛弟子。

 

‘比丘’的意义有三,为‘乞士、破恶、怖魔’。‘沙弥’是‘息恶行慈’的意思。‘式叉摩那’是‘学法’的意思。‘优婆塞、夷’是‘亲近、奉事三宝’的意思。

 

第六课 世界

 

‘世’是去来今,‘界’是方位,这是竖说时间,横说空间,也就是说天地的意思,更表明天地原是迁流变化无常的。世界先以须弥山为中心,最下层是空轮,层层向上是风水金等四轮体,金是指含金质的固体地形。

 

从地面向上,至须弥山之半,是第一层天。至山顶为二层天,再往上有四层天,因这六层天,都有男女饮食之欲,所以称是‘欲界天’。再向上有十八层天,分为四禅,只有庄严形色,所以名为‘色界天’。再向上还有四层天,不著形色之相,所以名为‘无色界天’。

 

须弥山四方有四个大星球,有八个中星球,有数万小星球,前人称名曰‘洲’,外围层层有七山八海,更有铁围山为外廓。

 

第七课 世界数量

 

合计须弥、铁围两山环抱的大小星球,及七山八海,下自空轮向上,一直到色界的初禅天为止,这名‘一个世界’。以这样一个世界的横竖范围为标准,集合一千个世界,上至色界二禅天为止,名‘小千世界’。再以小千世界的范围为标准,集合一千个小千世界,上至色界三禅天为止,名‘中千世界’。再以中千世界的范围为标准,集合一千个中千世界,上至四禅天为止,名‘大千世界’。因此数中有小千、中千、大千的分别,所以有三千大千之名。

 

这样的三千大千世界,非止一个,是无量无边说不穷尽。这无量无边大千里的六道众生,也是说不穷尽。但是世界是不断‘成、住、坏、空’的迁流,众生也不断‘生、住、异、灭’的演变。

 

第八课 界分内外

 

三界本来无常,在内的众生又被一切烦恼缠缚,不得自由,不断生死,所以称三界为‘火宅’,称众生为‘凡夫’。

 

凡夫共分六类:一、天,二、人,三、阿修罗,此三强称曰‘善道’,因著虽处火宅,尚享有小安乐;四、畜生,五、饿鬼,六、地狱,此三直称曰‘恶道’,只是受苦罢了。

 

总起来看,众生烦恼未尽,生死不断。被业力牵引,此道死,彼道生,往来奔驰,似车轮般旋转不息。偶生善道,虽享小乐,也是暂时不究竟的。

 

若能除尽烦恼,就能脱离六道,超出三界,断了生死,不生不灭,这样名曰‘界外圣人’。共分四类:证小乘果的是声闻、缘觉,证大乘果的是菩萨、佛。

 

第九课 大小乘

 

‘乘’是运载的意思,如船车等,坐在上面,就能载到目的地。佛法称乘,原是比喻,是说希求的道果,依著佛法就可达到。

 

菩萨上求下化,圆成佛果为究竟。这果是具足三德:一、圆一切种智,名曰‘般若’。二、出三障,具一切功德,名曰‘法身’。三、灭尽一切苦,脱离了分段、变易两种生死,名曰‘解脱’。这样广大成就,普遍度众,所以称是‘大乘’。

 

声闻、缘觉证到阿罗汉果,便为满足,只不过脱了分段生死,得了一半解脱。其余的般若、法身,尚未思证,对于度众,还未发心,这样成果,比佛狭隘,所以称是‘小乘’。

 

第十课 五乘说法

 

凡夫有善道两种成就,圣人有界外三种成就,合起来看,共分五类,皆称证果;不过有‘究竟’、‘不究竟’的分别,所以统叫作‘乘’。

 

只守五戒不失人身,能行十善可得天身,这是不究竟的‘凡果’。明四谛证声闻果,观十二因缘证缘觉果,这比凡果得称究竟。修六度固然是菩萨,必由这个阶段才能证得佛果,这是最究竟的‘圣果’。

 

为什么还说不究竟的法,这是为众生根器不同,不得已的方便。一、利根的听到圣果教义,固能开悟,钝根的就不了解,只好为说方便,免他再堕三途。二、有的听了能解,却没勇气承当,也只得先说方便,引他前进。三、圣果义既不了解,或是不肯承当,这等众生自是很多的,若不别开方便,那就把众生为善的路塞绝了。

 

这五乘有一比喻:人乘比幼稚园,天乘比小学,声闻乘比初中,缘觉乘比高中,菩萨乘比大学。这是够什么程度,方能入什么学校,佛法更是要观察根器而说,不然就不契机了。

 

第十一课 因缘果

 

‘万法因缘生’,这是说一切事的发生,先必有因,再遇见缘,他就发生结果。

 

‘因’是事的本原,‘缘’是一种助力,‘果’是后来的结局。由因得果,全是缘的力量,这是值得注意的。

 

缘有四种:一、亲因缘,二、无间缘,三、所缘缘,四、增上缘。兹举一喻:‘因’比一粒种子;‘亲因缘’比种子本身的生机;‘无间缘’比使种子的生机不断;‘所缘缘’比这粒种子的希望;‘增上缘’比风日水雨等;‘果’比这粒种子生成结的果实。

 

‘种瓜得瓜,种豆得豆’,因与果是不会错的。这就是说作善定得善果,作恶定得恶果;因果定率,最合科学。不种善因,专去信命运,或是祷天求神,希望得福,皆是枉然。

 

第十二课 因果通三世

 

因结成果,是有时间性的,分为‘现果、来果、后果’。当生成熟的称‘现果’;再生成熟的称‘来果’;多生成熟的称‘后果’。

 

这是什么道理?一是因的迟早力量。譬如一粒瓜种与一粒桃核,同时种在地里,瓜种是当年生成,可以结瓜的;桃核生出,须经三、四年才能结桃。二是缘的强弱力量。四种助缘,次第推进,自然成熟的就早些;或是几种缘不充足,譬如土壤不良,以及风日雨水短了成分,自然成熟的就迟些。

 

因果定率,尚有应当知的两个要点:一是因果永不消灭,遇缘便起现行。要想不受恶报,必须断尽烦恼,证得界外圣果,方能免除。二是善恶不相抵销,分受其报。但是多增善缘,可使恶报由重转轻;勤杜恶缘,能使善果疾速成就。

 

第十三课 本性

 

真性是众生本有具足的万德万能,所以叫做‘本性’。但是从无始以来,染了虚妄,盖住本体,具足的德能,就不能显现了。

 

虚妄名曰‘无明’,这是比喻。性如镜子,本来光明,染了尘垢,就掩蔽了光。尘垢就是镜子的无明,虚妄就是真性的无明。

 

为什么真性无始就有虚妄?这还得另举一喻:金是从矿里出的,却是无始就与尘沙混杂;真性染虚妄,也是这个道理。

 

镜子去一分尘垢,放一分光明;去十分尘垢,放十分光明。真性去一分虚妄,显一分德能;去十分虚妄,显十分德能。可知为善为恶,是真性染净的关系;超升堕落,也是真性染净的关系。

 

矿金经过熔炼,汰去尘沙,以后自不再为尘沙混杂;真性经过修持,断绝虚妄,以后自不再被虚妄染污。

 

第十四课 烦恼

 

本性光明名‘觉’,无明盖住名‘迷’。无明愈盖愈厚,本性愈迷愈深,这样就失了自在,称作‘烦恼’。其实无明与烦恼不是二事,无明是说因,烦恼是说果。

 

烦恼有‘根本’与‘随起’的分别。若按《百法明门论》来说,根本烦恼,共有六种,这是应该先知道的。一名‘贪’,就是贪爱五欲六尘,不肯暂舍。二名‘嗔’,就是有不如意的事,便发怒气,或是憎恶。三名‘痴’,就是昏昏迷迷,不明事理。四名‘慢’,就是自高自大,轻慢他人。五名‘疑’,就是对于实事实理,犹豫不定,似信非信。六名‘邪见’,就是颠倒邪正,谤无因果。

 

因为这些烦恼,迷住本性,以后起心动念,皆是烦恼来用事,自然多造作恶业,长受苦的果报。

 

第十五课 菩提

 

无明盖住本性,是由觉入迷,名‘起烦恼’,从此就入了生死苦海。本性要求解脱,是由迷转觉,名‘发菩提’,仗此能达到涅槃乐岸。

 

了知烦恼是性的贼,必借菩提来充门卫。但是防贼不是偶尔的事,总要随时加以警觉,稍一疏忽,贼就会冲进来。菩提也须时刻发心,若稍懈怠,烦恼就来缠缚本性。

 

烦恼是本性从来的冤家,菩提是本性原有的能力,却是地位相反,互不相容,各有各的相当力量,双方交争的胜败,全在发展力和相续力。菩提若不住的发展相续,自然能断除烦恼;烦恼若不住的发展相续,也会挫毁菩提。

 

第十六课 涅槃

 

‘涅槃’译为圆寂。‘圆’是一切德能圆满;‘寂’是不生不灭,万缘寂静。

 

本性原自清净,这名‘本觉’;染了无明,变成‘不觉’。发菩提心,称作‘始觉’;证得涅槃,是‘究竟觉’。

 

证涅槃后,即得‘常、乐、我、净’四种净德。脱了出胎、入胎轮回生死,才是真的常存;既不生死又具德能,才是真的安乐;离开四大和合假相,获到佛性自在法身,才是真的我体;从后不受欲尘,及一切烦恼的染污,才是真的清净。

 

得到真我真乐,这就是‘圆满’;得到真常真净,这就是‘寂静’。

 

第十七课 漏无漏法

 

‘漏’是向外泄漏的意思。这漏是说的烦恼,不过取一比喻。假如一个水瓶,若有孔洞,那水是要向外漏的。

 

漏有四种解释:一、由眼、耳等六根不断攀缘欲尘,引的生起烦恼,向外泄漏。二、烦恼比瓶破处,心比注水,只有烦恼,就有漏心。三、因起烦恼,正道就会漏失。四、因有烦恼,就能漏落生死。

 

世间诸法,未知烦恼为害,不思断除,不问事是善恶,总是有漏的。出世法,就是专断烦恼,证取涅槃,所以名为无漏的。

 

第十八课 五眼

 

眼比镜子,能照事物,不但能见,并且能察。有形的物体,见须用眼,这名曰看。无形的事理,观察须用智慧,这也名看。既统曰看,不问见与观察,就不妨说是眼的能力。

 

五眼是‘肉、天、慧、法、佛’等。‘肉眼’就是只见有形色的,肉体眼睛,遇暗遇阻,就不能见了。‘天眼’不问远近昼夜,都能见到,是无阻碍的。‘慧眼’能看破假相,识得真空之理,不致误假当真,著迷颠倒。‘法眼’是世出世间一切法门,都已彻了。‘佛眼’是兼有前四种眼,能以圆融。

 

前两种眼,却是实用眼睛来看。三、四两种,就是用智慧观察。后一种用眼用智,圆融无执。

 

第十九课 六神通

 

‘神’是神奇不测,‘通’是通达无碍。有了这样的能力,那就得到自在了。

 

一、‘神足通’,是自身变化随意,远近飞行自在。二、‘天眼通’,是远近昼夜都可看到。三、‘天耳通’,是远近声响都能听到。四、‘他心通’,他人心里的念头,都能尽知。五、‘夙命通’,自己及他人若干前生的状况,能以晓了。六、‘漏尽通’,就是断尽烦恼,得了解脱。

 

得到神通,大略可分二种原因:一是‘报得通’,就是依靠报身自然感得来的,如诸天有前五通,鬼神也有小通等类。二是‘修得通’,如阿罗汉证得六通,外道仙人修得前五通等类。

 

但是神通也有究竟、不究竟的分别,只有前五通,是不究竟的,若得漏尽通,才是究竟。

 

第二十课 三皈依

 

‘皈’是归顺投托,‘依’是依靠仗赖。众生在娑婆世界备受诸苦,生死海里头出头没,这样的环境中,一切不得自由,不得解脱,是必归顺一种圣教,依靠著寻一个出路。

 

这必须仔细审察,真能解决诸苦及生死的圣教,才可皈依;免得走错了路,反而苦上加苦,越坠越深。

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